lunes 4 de agosto de 2008

POR FIN: LOS GORILAS DE BWINDI

Como muchos de vosotros estais esperando mi narración acerca de los gorilas, no lo voy a demorar más. Además, por razones técnicas estoy subiendo antes las fotos que los textos y sé que eso hace complicado entender las imágenes que estais viendo.


Mis grupos: los bazungu y los Habinyanja

Dicen que ver a los gorilas en su habitat natural es una de las grandes experiencias en el planeta Tierra.
Según Dani, guía barcelonés de Kananga especialista en África, que encontré en la oficina central de la UWA (Ugandan Wildlife Authority) en Kampala, se trata de uno de los 3 grandes encuentros con animales en este continente. Los otros dos son el encuentro con los Big Five (León, rinoceronte, hipopótamo, búfalo y cocodrilo) y el encuentro con el tiburón blanco en Suráfrica.

Hay poco más de 100 gorilas en el mundo, por lo que, como mínimo, se trata de una experiencia difícil de vivir. Los países que pueden ofrecer esta experiencia lo saben y lo están explotando. El permiso para hacer la excursión a ver los gorilas cuesta 500 US$ (dólares americanos) y tan sólo pueden visitar 8 personas al día cada grupo de gorilas.

Los bazungu (plural de Mzungu) que me iban a acompañar en esta experiencia eran los siguientes:
- Del (habla un perfecto español) y Jo de Londres
- Anthony (biólogo australiano)
- Sam y Sara, newzelandeses muy majos
- Lauren y Kristen (ves, Kirsten como sí que existe el nombre "Kristen"?), profesoras americanas y voluntarias en una ONG

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El lugar en el que nos encontrábamos para ver a los gorilas se llama Bosque Impenetrable de Bwindi. Se encuentra en la región suoroeste de Uganda, dentro del distrito del cual Kabale es la capital.
El bosque de Bwindi es de los pocos bosques en el mundo que sobrevivió a la última glaciación y alberga unas cuantas especies endémicas.

El grupo de gorilas al que íbamos a visitar se llama Habinyanja. Integran el grupo de 26 miembros dos "Silverback" (se les llama así por el pelaje grisáceo que tienen en la parte baja de la espalada, que parece ser un símbolo de masculinidad para las hembras); uno es el macho dominante y otro el macho sumiso. También integran el grupo 3 bebés.

En los gorilas, tan solo el macho dominante puede fecundar las hembras. En ocasiones la disputa entre 2 machos es tan igualada que el grupo se separa en dos.

Una curiosidad de los gorilas respecto a los chimpancés es el tamaño de los testiculos, relativamente bastante mayor en los últimos.
Esto es así porque los chimpacés se aparean libremente y además las diferencias en tamaño entre unos y otros no llegan a ser muy grandes. Por ello, el tamaño de los testículos es importante a la hora de atraer a las hembras.
En los gorilas, en cambio, sólo el macho dominante tiene el derecho de aparearse con las hembras y su fuerza física le basta para mostrar su poder y no necesita seducir a las hembras.


La llegada al bosque

Nos esperábamos empezara caminar desde el Meeting Point de Buhoma (pueblo principal en Bwindi), pero nos llevaron en pick-ups a la zona en la que los rangers (guardas forestales) los habían localizado esa mañana.

Fuimos un grupo privilegiado. Tras media hora en coche y 10 minutos caminando ya los teníamos delante de nosotros.

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Antes de eso, pudimos observar sus enormes heces que expulsan casi sin moverse del lugar sobre el que duermen, bastante cómodo, por cierto. Duermen al descubierto acomodando las plantas para darle al lugar una forma de nido muy abierto.

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El primer encuentro: la agilidad

El día estaba nublado, con la eterna neblina dando un aire muy auténtico, pero ocultando todo aquello que se encontrara a más de 100 metros de distancia.
La luz, por tanto, no era mucha y las fotografías con mucho zoom se antojaban bastante complicadas. Otra desventaja era no poder apreciar con claridad su pelaje. La única ventaja era no tener sombras molestas que pudieran crear contrastes de luz demasiado fuertes.

No se permiten fotografías con flash, ni estar a menos de 7 metros de ellos, ni hablar en voz alta.

El primer encuentro fué con una madre y su bebé, en lo alto de un árbol. Como alguien ha comentado ya, es una sorpresa encontrarse tremendos corpachones en lo alto de un árbol.
Estaban a unos 5 metros y se ocultaron por la otra cara del árbol poco tiempo después de descubrirlos.

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Te ofrecen un porteador que te lleve la mochila para que vayas más cómodo. Por suerte no lo contraté. Lo que sí que hubiera contratado es un cámara que hiciera las fotos y grabara los vídeos por mí.
Y es que la hora que dispones para verlos se te queda muy corta, sobretodo en cuanto te pones a intentar coger las mejores fotos posibles y los vídeos más sorprendentes.

Conseguí grabar muy buenas escenas con la cámara de vídeo, pero me temo que tardaré un tiempo en poder colgar los vídeos.

Los adultos son muy tranquilotes y todo coge un cierto aire de zoo excepto en 2 momentos:
- cuando se mueven para cambiar de lugar
- cuando puedes apreciar con claridad su mirada, tan humana, con esos ojos que se presentan minúsculos incrustados en semejante cuerpo, siendo consciente que no hay barrotes entre tú y ellos.

Los ojos de los bebés, en cambio, son como aquellos que han tenido los peluches toda la vida, rendondos, reflejando la luz que les llega.


El segundo encuentro: la familia

Se encontraban a unos 9 metros de distancia, en una zona muy abierta y ofrecían una entrañable estampa familiar. El macho dominante limpiaba de parásitos (creo que se los comía) a la hembra con gran delicadeza, mientras el bebé jugueteaba por encima de ellos.

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Como es normal, teniendo visitas casi diarias, están acostumbrados a la presencia humana y nos ignoran, dedicándonos tan sólo alguna furtiva mirada.

Que se acerquen si los miras fíjamente es tan sólo un mito que se convierte en realidad excepcionalmente con los bebés, que quieren jugar y quizás se acercan a tocar algún humano para volver hacia atrás con la misma velocidad con la que llegan. Hace pocos días un chico tuvo el privilegio de ser el objeto de los juegos de un bebé.
En ese caso recomiendan dejarse tocar pero no tocar al bebé, pues el padre no es capaz de interpretar si nuestras intenciones son buenas.
Si un gorila realiza lo que denominan una "carga" (un avance en dirección hacia nosotros) recomiendan agacharse en posición sumisa y no moverse. Como ocurre con los leones, salir corriendo no es la mejor solución.

El bebé poco a poco se fué soltando y empezó a comportarse como lo hacen muchos niños cuando van familiares de visita a su casa y quieren llamar la atención.
Nos deleitó con acrobacias, demostraciones de fuerza y una muy graciosa escena cuando empezó a golpearse el pecho como hemos visto en tantas películas.
El bebé nos proporcionó la posibilidad de disfrutar de esa actividad que los adultos nos negaban.

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Los padres estaban a lo suyo, hasta que el gran silverback se irgió, manteniéndose sentado, y al cabo de un par de minutos decidió moverse.
La madre y el pequeño se quedaron un rato mirando en la dirección que el padre había tomado y, al ver que éste no volvía, le siguieron tranquilamente.

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El tercer encuentro: María

Unos minutos antes de que desapareciera la escena familiar apareció a nuestra derecha una hembra llamada María, que se sentó mirando hacia donde nosotros estábamos y empezó a devorar ramas de una planta cuyo nombre no recuerdo y que es la base de su alimentación.

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Pudimos estar a unos 7 metros de ella observándola con toda claridad.

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Finalmente se fué y nos quedaban tan sólo 10 minutos para disfrutar de la experiencia


El cuarto encuentro: el stress del sprint final

Avanzando unos pocos metros se presentaban ante nosotros bastantes gorilas, todos muy escondidos.
La misma madre y el mismo bebé del primer encuentro estaban ahora enganchados a un árbol diferente y a unos 3 metros a nuestra derecha teníamos un gorila bastante escondido, comiendo.

No sabíamos donde centrar nuestra atención en los pocos minutos que nos quedaban y finalmente llegó el triste momento de marcharnos, con la sensación de que podríamos habernos quedado allí horas y horas.


La experiencia

Doy la razón a Dani, respecto a la apabullante belleza del bosque de Bwindi.
La densidad de la vegetación atestigua su origen milenario. Los guías tenían que abrirnos camino a golpe de machetes.
Una vez en la hondonada, en la que se encontraban los gorilas, en ningún momento pisabas tierra, siempre te mantenías de pie sobre varias capas de diferentes plantas.
Aún habiendo recorrido sólo 50 metros de este bosque sirvió para hacerse una idea de cuan virgen es y poder mantener en la retina una bonita estampa con la neblina llenándolo todo.
Aún tratándose en aquel caso de Ruanda, uno puede entender fácilmente el porqué del título "Gorilas en la niebla".

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El porqué de la casi eterna neblina cabe buscarlo en la densa vegetación, cargada de agua, la acción directa del sol sobre el ecuador (necesito una aclaración para esto) y la altura de las montañas, que provoca la condensación del vapor antes de que éste alcance capas superiores de la atmósfera.


Los gorilas: semi-dioses

La única pega de nuestro "demasiado fácil" encuentro con los gorilas fué el no poder apreciar con más tiempo la espectacularidad del bosque de Bwindi.
Sin embargo, los otros 2 grupos, que tuvieron que caminar bastante rato, no observaron otros animales que no fueran insectos o pájaros, por lo que parece que tampoco nos perdimos tanto.

Es como si los gorilas fueran los amos y dueños del bosque y no admitieran más mamíferos que ellos, aceptando las breves visitas de los humanos.
En cierto modo es así; los gorilas de Bwindi han alcanzado la categoría de semi-dioses. No en vano han permitido dotar a la zona de recursos impensables hace unos años.
Además de los ingresos que generan los turistas en concepto de alojamiento, comida o compras, parte de los ingresos recaudados por la entidad gubernamental UWA son destinados al desarrollo de servicios primarios para la población de la zona y a la implantación de proyectos de desarrollo.

Los gorilas tienen sus pequeños templos de adoración en las numerosas tiendas de arte (no quiero rebajarlas al título de tiendas de souvenirs) en las que copan paredes y estantes con máscaras y figuras talladas por artistas locales.

Los bazungus acudimos como fieles devotos para presentar nuestras ofrendas, en forma de compras, tras tan majestuosa aparición en el bosque.


Oh, no ! Las máscaras !

Y ahí estaban ellas, las máscaras, mi talón de Aquiles, la suave música que me embriaga y me lanza sus tentáculos para exprimirme hasta que mi bolsillo dice basta. Son ese elemento decorativo que me atrae como una cancha de baloncesto y me engancha como una tarde frente al ordenador.

Tienen algo de humano que les da vida, que no me permite considerarlas meros objetos, sino que las eleva a la categoría de los bonsais, elementos que respiran, cambian de aspecto y tienen alma.

No conseguí bajar tanto como quería elprecio de una máscara de más de medio metro.
Quizás me alegraré, pues creo que África presentará nuevas oportunidades de adquirir espectaculares máscaras.

No obstante me voy con 2 preciosas máscaras y algún gorila en miniatura.


Las aldeas y los niños

Gracias a lo breve de la caminata por el bosque udimos disfrutar, sin embargo, de la visita a una aldea en pleno parque.

Allí nos deleitó un grupo de huérfanos con cánticos y bailes a los cuales nos sumamos, para acabar comprando alguna pieza (en mi caso una máscara y un gorila pequeñito, tallados ambos en madera, por 6 euros en total) para apoyar la causa.



Siempre recordaré el nombre del niño que talló la máscara: Alex.



El 35 aniversario de boda de mis padres. Felicidades !!!

Casualmente el mismo día que visitaba los gorilas era el 35 aniversario de boda de mis padres. Les dedico esa experiencia y esta foto, que aunque no ha quedado todo lo bien que quería creo que es una original felicitación.

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11 comentarios:

Anonymous Anónimo ha dicho...

hola chiquitin. Yo he estado el fin de en el pueblo y no habia leido nada, de esto. Pero me acorde el día 2 y te llame, tenias apagado. Te envie un sms!

Me ha encantado el relato, esta claro que te ha impactado. Me muero de ganas de verlos yo tambíen. Me muero de envidia con todo lo que cuentas.

Quiero que oscar vaya para alla, si yo no puedo por lo de mi mami. Asi que, ves metiendole cuña radiofonica para convencerle!!!

Ya he visto que van jordi y david a parte de lara.

Aqui, el verano aprieta bastante, tu mujer haciendo su viaje espiritual, y yo intentando tirar para adelante con mi mami.

mua

4 de agosto de 2008 06:33  
Blogger Roger ha dicho...

¡Muchas gracias por compartir tan maravillosa experiencia! ¡Qué impresionantes los Gorilas! Tiene que ser una pasada verlos de cerca. Me han encantado la fotos y cómo cuentas las cosas. Deberías de guardar las notas para escribir un libro más adelante pues hay mucho nivel. Llevo siguiendo tus andanzas desde el primer día que me pasó Óscar el link y la verdad es que me encantan las cosas que cuentas. Me has recordado muchas vivencias de cuando estuve por Kenia. No sólo eso, sino que he mandado la página a un montón de amigos para que sigan tus aventuras. Y me consta que te leen pues comentamos muchas veces las cosas que cuentas. Pero ya sabes lo que pasa que somos muy perezosos para escribir comentarios yo el primero. Pero no te preocupes, que somos legión los que te leemos. No dejes de escribir, please. Un abrazo muy fuerte...

4 de agosto de 2008 15:29  
Blogger Monika ha dicho...

Oye!!! impresionante!!! de verdad que debe ser inolvidable el encuentro con los gorilas..... me encanto, aunque no son unos de mis animales favoritos, pero no hay que dudar que es una verdadera experiencia.....
Ah!! y la fotito de las heces..... la proxima vez no la pongas....
besosss

5 de agosto de 2008 02:28  
Blogger Rosa ha dicho...

Menuda envidia que te tengo en este momento,con lo que me gusta a mí cualquier bichito, tener a nuestros antepasados a unos metros de tí...chico, eso es todo un gustazo para los ojos. Y si a eso le sumas ese pedazo de bosque.. Lo dicho, envidiosa perdida que estoy!!!
Que sigas teniendo muchas aventuras así en este viaje.
Por cierto, ví que Roger escribió por aquí arriba.El me pasó el enlace. Gracias, Roger.

5 de agosto de 2008 03:34  
Anonymous Támar ha dicho...

Aunque en mi estado no tiene mucho mérito, que sepas que se me han puesto los ojos vidriosos entre tus comentarios de los gorilas, el bebé, el bosque y la felicitación a tus padres.

Por cierto... ¿Seguro que no contrataste al fotógrafo?

Mira que las veces que te he visto coger una cámara ¿eh? no salía ninguna enfocada ¿eh? y hasta las hacías ¡sin carrete! (si, si... soy una antigua y tengo una cámara de carrete).

¡Y estas son preciosas!

Que sepas que me das mucha envidia y Jordi y David también por poder ir a compartir contigo esa experiencia.

Cuidate y sigue con los relatos.

¡AH! De parte de Lara que está bien, que no tiene Internete ni nada parecido (por lo que anda muy desconectada) y que el móvil lo utiliza como relicario. Se le ha infectado un dedo y hoy le han tenido que llevar unos cuantos kilómetros en coche. Anda tomando analgésicos y anti-inflamatorios pero está tan encantada con su camino de santiago que no es capaz de dejar de sonreir cuando habla.

Un besazo.
Támar

5 de agosto de 2008 06:33  
Anonymous lupillas ha dicho...

Ahora me he dado cuenta de los inteligentes que fueron tus padres al escoger en día de su boda, ya que coincide con el nuestro, eso sí 30 años después, así que nos acordaremos del día que conociste a los gorilas....como ves todo es felicidad...si al final todos tendremos que sacar esas mochilas del armario.

un abrazo y sonreir y ser felices todos los enganchados a este "colgao"

5 de agosto de 2008 11:47  
Anonymous Anónimo ha dicho...

paqui:

yo también he hablado con lara, esta bien, pero con los dedos pequeños de los pies mas para alla que para aca. Pero muy bien!

esta semanita eres tu el que no se conecta, por lo que veo. Ya te queda poquito para tener compañia por lo que veooooo
mua, mua

7 de agosto de 2008 07:59  
Blogger Oscüi ha dicho...

Una pasada, Jose.

8 de agosto de 2008 03:10  
Anonymous Anónimo ha dicho...

Emilio;
Qué tal José ?
Espectacular de momento el viaje que estás llevando a cabo. Las fotos son muy bonitas y la verdad que me estás dando mucha envidia. Ya queda poco para que tengas a Jordi allí y verás que bien lo váis a pasar. Ahora mismo tengo otras obligaciones y prioridades en mi vida y no puedo adaptarme a todo lo que quisiera.
Estoy de vacaciones y estoy pasando unos días en Pont con Begoña. Ha sido la presentación oficial , y la verdad que ha ido todo muy bien.
Ya hemos pasado otras fiestas mayores más , y la verdad que me lo he pasado muy bien.
Ahora acabamos de llegar de hacer una excursión y Begoña ha quedado prendada de los idílicos paisajes con los que nos deleita nuestro Pirineo.
El próximo miércoles día 13 emprendemos viaje hacia la Comunidad Valenciana donde acabaré de rematar mis vavaciones.
A la espera de volver a tener noticias tuyas, un saludo de Emilio y Begoña.

11 de agosto de 2008 12:08  
Blogger DIEGO ha dicho...

HOLA ,TRABAJO CON PRIMATES EN EL ZOO DE LA PLATA BUNOS AIRES ,QUICIERA SAVER SI ME PUDEN COMENTAR COMO DEVO HACER PARA VISITAR LOS GORILLAS DE MONTAÑA ,Y QUE ES LO QUE HAY QUE PAGAR ,YA QUE CON DOS COLEGAS DE TRABAJO MEXICANOS QUEREMOS IR ,Y EN LATINOAMERICA EL DINERO ES DIFICL DE GANAR ,PERO ES UN SUEÑO QUE QUICIERAMOS REALIZAR GRACIAS

25 de febrero de 2009 14:09  
Blogger Jose (Jambo Mondo) ha dicho...

Para visitar los gorilas de Bwindi hay que pagar 500 US dolars. Se debe pagar el permiso en alguna oficina de la UWA. Las condiciones estan en http://www.uwa.or.ug/gorilla.html

Hablan de 2 anyos de antelacion para solicitarlo, pero creo que exageran. Yo iba solo (eso lo facilita todo) y lo hice con 1 semana de antelacion.

Espero que puedan cumplir con su suenyo lo antes posible.

Un abrazo desde Tailandia

26 de febrero de 2009 07:16  

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