domingo 21 de marzo de 2010

Mombasa (2a parte de 2)

tras la primera entrega acerca de Mombasa, aquí llega la segunda.

La llegada a Mombasa


Jordi y yo llegamos a Mombasa un 26 de agosto, tras 6 agotadoras horas de viaje desde Lamu a lo largo de una horrible carretera llena de baches.

Nada más llegar a Mombasa, la primera en la frente. Pagamos 1,5 € para ir en un tuk-tuk, que en teoría iba a ser un taxi y que ni siquiera pertenecía al chico con el que negociamos, para un trayecto hasta el Hotel que debía costar 0,5 €, tal y como nos había avisado ya Eduardo (a quien conocimos en Lamu).

La habitación en el Hotel Summerlink, que el propio Eduardo nos había recomendado, era más cara (17 € la doble, desayuno incluido) de lo que nos había dicho y no tenían agua caliente. Miramos otros hostales y albergues, pero la diferencia en el precio era poca y eran lugares bastante peores.
Ese día yo no me encontraba nada bien, por lo que me quedé en el Hotel. Jordi se fué a explorar la noche de Mombasa y acabó en el Casablanca, muy animado cualquier noche, pero lleno a rebosar de prostitutas que le agobiaron un poco.

Al día siguiente cogí un autobús a Nairobi para volver un día más tarde con Lara.


"Six hours"

La noche de nuestra llegada estuvimos en uno de esos sitios que encuentras casi de casualidad. Uno de esos lugares cutres en los que encuentras sólo gente local y acabas inevitablemente hablando con gente del país.

Eran 2 primos hermanos, de unos 40 años de edad y con mucha marcha en el cuerpo. Ella, algo así como agente turística, nos ofreció dormir en su casa y que conociéramos Mombasa de su mano. Hablamos largo y tendido de sexo y de ahí surgió el término "six hours" que no parábamos de usar Jordi, Lara y yo (tiene relación con el tiempo que supuestamente emplean los kenianos en una relación íntima).
La cerveza corrió a raudales y comimos carne y otros platos preparados en una especie de barbacoa que era mejor no mirar.


Cerveza a raudales con SIX HOURS


Las noches de Mombasa
Esa primera noche de Lara en Mombasa fuimos a la discotecta Florida, donde asistimos a un show bastante digno (por la belleza de los cuerpos masculinos y femeninos) y a la inagotable pesadez de una chica obsesionada por conseguir algo con el bueno de Jordi.
La semana siguiente, tras pasar unos días en Diani Beach (entradas blog Diani Beach - fotos Diani Beach), visitamos la discoteca Casablanca y pudimos comprobar que, tal y como comenta Javier Reverte en "El sueño de África", en Mombasa se puede apreciar el "lado canalla de la vida", con prostitutas aquí y allá y chicos con varias copas de más.

Se dice de Mombasa que aloja el número de prostitutas más alto en África y de los más elevados en el mundo.

No paraba de hablarnos un chico de Nairobi, al que no se le entendía nada y no paraba de repetir que había conocido a Jose María Aznar en Madrid en un viaje que hizo con su universidad.
La siguiente noche visitamos la discoteca "Rio Samba", semivacía pero con buena música. Jordi tuvo la oportunidad de ligarse una chica bastante atractiva que le tiró los trastos, pero la espada de damocles de la sospecha de prostitución pendía, pesada, sobre su mente.

La última noche en Mombasa salimos sólo Jordi y yo y visitamos la costa norte de Mombasa junto con el camarero del pub de nuestro Hotel.
Se trata de una zona llena de Hoteles de 4 y 5 estrellas.
Estuvimos en una discoteca cuyo nombre no consigo recordar. Había la habitual procesión de prostitutas, entremezcladas esta vez con hombres de cierta edad y acompañantes femeninas jóvenes y atractivas e incluso alguna mujer mayor acompañada por algún joven keniano.
En el pub de enfrente casi toda la gente era local y había mucha gente masticando miraa (hierba con propiedades excitantes con el nombre científico de Catha edulis) y depositando los restos en un pequeño cubo sobre cada mesa.
Nuestro compañero de salida nocturna visita a menudo dicha discoteca para buscar compañía. Su mujer vive en Alemania, según nos dijo por trabajo. De hecho nos dijo que desearía poder encontrar una mujer europea.


Por desgracia no pudimos encontrar en Mombasa un solo lugar para salir de fiesta que podamos recomendar, aunque seguro que existe tan lugar.


Mercado de arte de Akamba

Fué especialmente interesante la visita al mercado de arte Akamba, en las afueras de Mombasa. Se trata de una especie de cooperativa, creada hace unos años, en la que dicen participan unos 15.000 artistas.


Cartel a la entrada del mercado de la cooperativa de Akamba

Pudimos observar como tallan diferentes tipos de maderas, entre las cuales se encuentra la tan prestigiosa madera de ébano, que tan íntimamente está ligado a África.

Artista de la cooperativa de Akamba

Hay gente especializada en pulir, en pintar, pero hay támbién artistas que lo hacen todo.

Charlamos con muchos artistas y nos tomamos fotos con algunos de ellos. Fué muy gracioso hacernos fotos con dos chicas que estaban impresionadas con mis rastas y sentían mucha curiosidad por Lara.

Mujeres artistas divertidas

Los artistas marcan el precio de venta (era todo bastante caro) en la tienda que hay allí mismo. La cooperativa se queda un porcentaje de las ventas.

Sección de máscaras de la tienda de la cooperativa Akamba

Gran cantidad de piezas se venden a empresas o personas que las venden a lo largo de Tanzania o incluso de Kenia.

Vino con nosotros, desde Mombasa hasta el mercado de Akamba, un chico que se mantuvo a nuestro lado todo el tiempo y que tenía expectativas de que le premiáramos por su servicio, que no era tal, ya que no le necesitábamos para llegar hasta allí.

Al salir del mercado comimos en el lugar donde comen los artistas. Fué mi comida más barata en mis 2 meses y medio en África. Tan sólo 0,70 € y muchas moscas a nuestro alrededor.

Cocinero del restaurante de Akamba


Estuvimos también en la calle Biashara Street (Biashara significa "negocio" en swahili) comprando kangas.
Hay una tienda de reconocido prestigio, llamada Kaderdina Hajaee Essak Ltd., con una gran variedad de Kikois y Kangas, pero, sobretodo, con cierta garantía de calidad.
No se puede regatear tanto como en otras tiendas, pero uno se asegura haber comprado una buena tela.

Kangas en una tienda en Biashara Street en Mombasa


Bye bye, Mombasa

Abandonamos Mombasa y, como en otras muchas ocasiones a lo largo del viaje, tuve la sensación de que no habíamos conocido todo lo que esa ciudad nos podía ofrecer.

De todas formas, Mombasa no es un destino apreciado por turistas ni viajeros. Las playas están fuera de la ciudad y no tiene un especial encanto.

Sin embargo, es la segunda ciudad de Kenia y es interesante la mezcla de culturas que hay, con diversas tribus viviendo en las cercanías de la ciudad y con la auténtica cultura swahili, de confesión islámica ocupando el casco histórico.










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lunes 21 de julio de 2008

Lunes 14-07-08 – Me gusta Nairobi

Todo está conectado

O ireis dando cuenta de cuan conectadas están personas y hechos que van ocurriendo.

Por ejemplo, mi tarifa de móvil de Safaricom se llama “JAMBO” 

Iba caminando hacia el Youth Hostel y pedí ayuda a un chico (Emmanuel Kiptoo) para guiarme. Tras darme las indicaciones me dijo que podría ir a ver “sus niños”. Se trata de huérfanos. Le expliqué que precisamente estaba interesado en visitar proyectos humanitarios y sociales.
Finalmente decidí ese mismo día a ir a visitar su proyecto al día siguiente. Me propuso recogerme en el centro de Nairobi y llevarme en su coche, pero como ya agoté mi cupo de cosas que no debes hacer, pensé que era un poco temerario sin conocer de nada a este chico.
Finalmente no pude ir, pues la ciudad donde tiene el orfanato está muy lejos de Nairobi, pero me dio los datos de contacto para visitar otra organización en Eldoret, camino de Uganda.


Youth Hostel en Nairobi

El Youth Hostel, es, según un americano que visita Kenia cada año, el mejor sitio asequible en el que dormir en Nairobi.
La habitación non self-contained (sin baño en la habitación) cuesta sólo 920 KSh (unos 9 €) y el baño común tiene agua caliente, a diferencia de algunas habitaciones self-contained.
El desayuno es correcto, por 3 € y la cena sale por unos 4 €.
Conocí un francés que estaba de viaje por 3 meses, pero en general la mayoría de clientes son profesores de universidad kenianos.
Tiene una piscina fantástica, pero el tiempo en Nairobi no ha acompañado.


Gente y más gente

Hay algo que diferencia mucho el Este de África y Europa. Aquí hay mucha gente caminando o haciendo cualquier otra cosa en la calle. Creo que hay varios motivos para que eso sea así:
• El clima es muy agradable
• Muchos de ellos no disponen de las herramientas de entretenimiento que tenemos nosotros en casa
• El espíritu de la gente es diferente, no están tan cerrados en si mismos como nosotros.

La gente aquí te habla, te saluda, y no sólo los que quieren venderte algo.

Curiosamente, los blancos, cuando nos cruzamos por la calle en África, nos saludamos,cosa que no haríamos en nuestro país.
Me recuerda al hecho de que los negros se llaman entre ellos “hermanos”.
De todas formas, también hay que tener en cuenta que tenemos algo en común, y es que la mayoría somos, de alguna forma, turistas y siempre es útil recibir consejos de gente que viene de culturas similares a la tuya y enriquecerse de las experiencias que esas personas hayan vivido en otros países.
Si encuentras algún europeo o americano caminando por la calle en una ciudad nada turística como Nairobi, puedes estar seguro que se trata de alguien que ha viajado bastante y disfruta conociendo otras culturas.

Nairobi es una ciudad de paso con una fama terriblemente negativa en cuanto a seguridad.
La verdad es que yo no me he sentido inseguro en ningún momento, pero tengo que reconocer que con cuanta más gente que vive en Nairobi hablas, más miedo te meten en el cuerpo.
De hecho, siempre he caminado por Nairobi bastante rápido. Es una forma de ser menos vulnerable y de estar más en tensión. Aunque creo que algo tiene que ver también lo rápido que camina la gente en Nairobi.

Tanto en Nairobi como, sobretodo, en Kampala, el número de obstáculos en la calle a la hora de caminar y el respeto por los semáforos o los casi inexistentes pasos de cebra es mínimo. Pero lo increíble es que todo fluye de forma continua sin ningún problema, personas, motos, coches, camiones, matatus (furgonetas que hacen las veces de buses metropolitanos), ...

Bueno, algunos problemas de atropellos creo que sí que los hay. De hecho, se quejaban en una revista (Kenya Weekly) de la mala costumbre de los habitantes de Nairobi de caminar por la calle en lugar de por la acera.
Os aseguro que uno no sólo se acostumbra sinó que además se engancha a esto de caminar y cruzar por cualquier lugar.

Ese día estuve caminando horas y horas por Nairobi y sólo me encontré un blanco y me di cuenta entonces de que los dos íbamos a toda leche caminando por la calle como poseidos.
Estuve a lo largo Tom Mboya Street. Es una calle no asfaltada, llena de tiendas y lugar de partida de muchos matatus. Pero sobretodo es una calle con mucha gente. Miles de personas caminando por esa calle. Los comercios que hay en esa calle y el hecho de que no esté asfaltada le dan un encanto especial.
Tom Mboya fue un héroe en el proceso de independencia de Kenia.

El gran chollo que encontré ese día fue 12 fotos de carné a 1,5 €, pero ya habían cerrado.


Curiosidades

Una cosa que me sorprendió mucho de Nairobi es el nº de milanos (rapaces) que sobrevuelan la ciudad. Según me comenta Topo es debido a la gran cantidad de basura que acumula la ciudad.

Los primeros días estaba como falto de fuerzas, pero decidía ese día ingerir hidratos de carbono en la famosa Trattoria. Por la tarde estuve en un bonito bar-restaurante. Se llama Kelbenes y es un lugar ideal para ir a ver partidos de fútbol internacional o quizás los juegos olímpicos.

También pasé por más de un cibercafé, desesperándome por la bajísima velocidad de conexión y descubrí que los martes es el día del espectador en los cines.

No os podéis ni imaginar la fiebre por los móviles que hay en Kenia. Me recuerda a la que hubo en España hace unos años. Hay cientos de tiendas de móviles en Nairobi y miles de lugares en los que comprar tarjetas para aumentar el saldo del móvil.

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